Las escuelas de Kerala ahora tienen clases dedicadas para ayudar a los niños a detectar noticias falsas en WhatsApp

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Clifford McBride

Alarmado por los crecientes casos de violencia propagada por noticias falsas virales en WhatsApp, el gobierno central ha enviado repetidas advertencias a la aplicación, en un intento por abordar el problema que está creciendo fuera de control.

WhatsApp hizo todo lo posible para educar a los usuarios en India sobre cómo detectar historias falsas y rumores en la aplicación con anuncios en la portada. Y ahora Kerala está siguiendo ese camino con un simple paso hacia la prevención de la violencia relacionada con Whatsapp. Como informó la BBC, las escuelas en al menos un distrito de Kerala ahora están enseñando a los estudiantes a tratar todo lo que ven y leen en Internet con una pizca de sal. Especialmente, si vienen como mensajes reenviados en WhatsApp..

Cortesía de imagen: SK Mohan / BBC

Los funcionarios del distrito costero de Kannur han comenzado a realizar lo que la BBC está llamando 'Clases de noticias falsas' en inglés y malayalam para ayudar a los niños a diferenciar las historias reales de los engaños. Según los informes, cada clase tiene una duración de 40 minutos y las lecciones se imparten en 150 de las 600 escuelas públicas de Kannur..

A los estudiantes se les muestran diapositivas y se les da conferencias sobre cómo detectar mensajes falsos de WhatsApp. Como se describe en las diapositivas de Amritha Vidyalayam, "Las noticias falsas son información, fotos o videos completamente falsos, creados y difundidos intencionalmente, para confundir al público, sembrar el pánico masivo, provocar violencia y llamar la atención".

Según los informes, los maestros también están diciendo a los estudiantes que “Pregunta y verifica lo que recibes en WhatsApp. Siempre". Como parte del programa, también se les dice a los estudiantes que no crean cada vez que hay advertencias sobre terremotos u otros desastres naturales en WhatsApp..

Amritha Vidyalayam, Kannur; Cortesía de imagen: SK Mohan / BBC

La decisión de abordar el problema de las noticias falsas de frente se tomó después de que Kannur, como muchas otras regiones del país, experimentó la amenaza de primera mano el año pasado, y los padres de más de 2.4 lakh de niños en el distrito se negaron a vacunar a sus hijos después de una mensaje falso viral afirmó que las vacunas dañaron a los niños. La campaña de inmunización se estancó durante casi dos meses, lo que puso en riesgo a miles de niños.

Según el alto funcionario del distrito, Mir Mohammed Ali, el estancamiento de la campaña de vacunación fue el punto de inflexión que impulsó a la administración del distrito a actuar. De acuerdo con él, “Decidimos ir a enseñar a los niños porque muchos de sus padres parecían creer que todo lo que recibían por teléfono era sacrosanto y la verdad”.

"Creo que si podemos infundir un espíritu de investigación en nuestros hijos, podemos ganar esta batalla contra las noticias falsas", Agregó Ali.


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