Este sistema inalámbrico puede rastrear tumores y ayudar a dispensar medicamentos

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Clifford McBride

Un equipo de investigadores que incluye a un científico de origen indio ha desarrollado un sistema de "GPS en el cuerpo" que puede identificar la ubicación de los implantes ingeribles dentro del cuerpo mediante señales inalámbricas de baja potencia..

Investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) dirigidos por la profesora Dina Katabi desarrollaron el sistema "ReMix" que, en pruebas con animales, demostró que puede rastrear implantes con precisión de un centímetro..

En el futuro, los médicos pueden implantar sensores para rastrear tumores o incluso dispensar medicamentos utilizando este sistema inalámbrico no invasivo, esperaba el equipo..

"Queremos un modelo que sea técnicamente factible y, al mismo tiempo, lo suficientemente complejo como para representar con precisión el cuerpo humano", dijo Deepak Vasisht, autor principal del nuevo artículo..

"Si queremos usar esta tecnología en pacientes con cáncer reales algún día, tendrá que provenir de un mejor modelado de la estructura física de una persona", agregó..

Según el equipo, estos sistemas podrían ayudar a permitir una adopción más generalizada de los centros de terapia de protones, de los cuales solo hay unos 100 en todo el mundo..

"Una de las razones por las que (la terapia de protones) es tan cara es el costo de instalación del hardware", dijo Vasisht, quien trabaja en el Laboratorio de Ciencias de la Computación e Inteligencia Artificial del MIT (CSAIL)..

Para probar ReMix, el grupo de Katabi primero implantó un pequeño marcador en tejidos animales.

Para rastrear su movimiento, utilizaron un dispositivo inalámbrico que refleja las señales de radio en el paciente y un algoritmo especial para señalar la ubicación exacta del marcador..

El equipo utilizó una tecnología inalámbrica que habían demostrado previamente para detectar la frecuencia cardíaca, la respiración y el movimiento..

Curiosamente, el marcador dentro del cuerpo no necesita transmitir ninguna señal inalámbrica. Simplemente refleja la señal transmitida por un dispositivo fuera del cuerpo, sin necesidad de batería ni ninguna otra fuente de energía externa..

La capacidad de sentir continuamente dentro del cuerpo humano ha sido en gran parte un sueño lejano..

“Uno de los obstáculos ha sido la comunicación inalámbrica con un dispositivo y su localización continua. 'ReMix' da un salto en esta dirección al demostrar que el componente inalámbrico de los dispositivos implantables puede que ya no sea el cuello de botella ”, dijo Romit Roy Choudhury, profesor de Ingeniería Eléctrica y Ciencias de la Computación en la Universidad de Illinois, que no participó en la investigación..

El equipo presentaría el documento esta semana en el Grupo de Interés Especial sobre Comunicaciones de Datos de la Asociación de Maquinaria de Computación (SIGCOMM) en Budapest, Turquía.


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